Lente!

Nu al lente? Die begint toch altijd pas op de 21e?

Nee hoor. Pak je rekenmachine er maar bij.

Sterrenkundigen rekenen in tropische jaren. Dat staat voor de tijd die verloopt tussen twee opeenvolgende equinoxen (begindatum van de lente en begindatum van de herfst). De lengte van het tropisch jaar is ongeveer 365 en een 1/4 dag, om precies te zijn 365 dagen, 5 uur en 49 minuten. Daardoor valt het begin van de astronomische lente jaar na jaar ongeveer 6 uur later: op 20 maart 2000 om 7.35 Universal Time (UT), op 20 maart 2001 om 13.31 UT en op 20 maart 2002 om 19.16 UT. Het volgende jaar valt het begin van de lente dus na middernacht, om 1.00 UT, oftewel 2.00 onze tijd.

Vervolgens zorgt de schrikkeldag van 29 februari 2004 ervoor dat het begin van de lente in 2004 een sprong “naar voren” maakte en het seizoen begon op 20 maart om 6.49 UT. Als de lengte van het tropisch jaar precies 365 dagen en 6 uren zou zijn, dan zou in 2004 de equinox (het lentepunt) precies op hetzelfde tijdstip vallen als in 2000. In werkelijkheid bedraagt de lengte van het tropisch jaar 365.2422 dagen, en niet 365.25. Vier tropische jaren duren dus iets korter dan 4 opeenvolgende kalenderjaren (waarvan één schrikkeljaar).

Daarom valt de equinox na 4 jaar een klein uurtje vroeger. Voor de periode 2004-2007 zijn de begintijden van de lente: 20 maart 2004 om 6.49 UT, 20 maart 2005 om 12.33 UT, 20 maart 2006 om 18.26 UT en 21 maart 2007 om 0.07 UT. Vandaar dat het voorjaar in 2007 dus weer eens op 21 maart begint. Net als in 2003 maar nu evenwel slechts enkele minuten na 0.00 UT. In 2011 is de equinox nog een klein uurtje vroeger, dus iets vóór het einde van de 20e maart om 23.21 UT. Omdat Universal Time een uur verschilt van onze tijd begint de lente dan in Nederland nog eens op 21 maart.

Daarom is het na 2007 gedaan met 21 maart als begindatum van de lente en zullen de kalenders die deze datum standaard als eerste lentedag vermelden in de fout ingaan. Maar 2100 kent geen schrikkeldag, waardoor er dat jaar geen sprong “naar voren” zal zijn en de lente een aantal jaren in het begin van de 22ste eeuw toch weer op 21 maart begint.

Geboekt!

Gisteren het inschrijfformulier op de post gedaan. Nu nog pasfoto’s maken, een nieuw paspoort halen, een visum zien te bemachtigen en een internationaal rijbewijs halen.

Waar gaat de reis heen? Na een mooie poll met 4 keuzes toch besloten iets totaal anders te gaan doen. Sorry, toch bedankt voor het stemmen. De reis blijft wel een motorreis. Amerika leek me erg cool, maar bleek ook erg duur. Daarom een andere reis uit mijn lange verlanglijst uitgekozen. Het gaat India worden. Noord India. De Himalaya. Op een Royal Enfield Bullet. Een Engelse motor uit de jaren 60 die in India nu nog steeds exact zo uit de fabriek rolt. Vertrekken op 21 juni om daar 3 weken rond te reizen. Dat wordt weer even alles wat je gewend bent en normaal vind overboord gooien, en je laten verrassen en verbazen in een hele andere wereld. 3 maandjes wachten nog. Als je nieuwsgierig bent en meer wil weten over wat de plannen zijn, klik hier.

Australië

Het blijft een leuk land Smile 

Van nu.nl:

CANBERRA – Een Australisch stel in de hoofdstad Canberra werd zondagochtend ruw gewekt door een kangoeroe van ongeveer 2 meter lang, die door het glas de slaapkamer binnenviel en op bed sprong. Dat meldden lokale media maandag.
 
Het stel dook door de schrik van het glasgerinkel met hun 9-jarige dochter onder de lakens, terwijl de enorme kangoeroe bovenop hun sprong.

De 42-jarige vader dacht: ”Er komt een geschifte ninja door het raam.”

Het gewonde dier stuiterde door de kamer en smeerde alles onder het bloed. Vervolgens dook het buideldier de naastgelegen kamer in, waar een 10-jarige jongen lag te slapen.

Hij gilde naar zijn ouders dat er een kangoeroe in zijn kamer was, waarop zijn vader het 40 kilo wegende dier aanviel, in een houdgreep nam en door voordeur naar buiten smeet. Daarop verdween de kangoeroe in de bosjes.